MSI Aegis 3 (8th)

Aegis 3 (8th)
Aegis 3 (8th)
Aegis 3 (8th)

1 september 2018 | 08:00

MSI is trots op hun Aegis 3 (8th) – desktop en liet ons er mee spelen. Een kleine krachtige pc met handgreep aan de achterkant, waardoor je meteen weet dat het ideaal apparaat voor LAN-feestjes is. Maar is de Aegis überhaupt de moeite waard?

MSI Aegis 3

Introductie
De Aegis is kleiner dan verwacht. De grootste troef is de toevoeging van een Intel Optane-module. Door deze te laten samenwerken met een ‘gewone’ harde schijf kun je de snelheden sterk opschroeven. Het principe lijkt op hetgeen er ook wordt toegepast in SSHD-harde schijven, maar de waarden moeten nu echt in de buurt komen van een SSD. Natuurlijk hebben we deze claim ook getest.

De basis
Aegis heeft 8th achter zijn naam, omdat het een achtste generatie Intel processor heeft: een i7-8700 die draait op 3.20GHz met 8GB DDR4 RAM geheugen. Het besturingssysteem is uiteraard Windows 10 en dat staat op de 128GB M.2 SSD. De 1TB harde schijf is in RAID gezet met een stripje Intel Optane. Daardoor wordt het door het besturingssysteem gezien als één harde schijf. Er zit geen dvd-speler in ons testexemplaar, maar de consumentenversie heeft deze wel.

Aansluitingen
Een beetje gamer heeft hopen randapparatuur, dus moet er wel gelegenheid zijn om deze in je Aegis te prikken. Aan de achterkant zitten twee USB 2.0, vier USB 3.1, vijf aansluitingen voor je audiojacks, een S/PDIF voor leuke versterkers en een ethernet-ingang. Op je moederbord heb je een HDMI-aansluiting, maar natuurlijk gebruik je jouw ingebouwde GTX 1060. Daar zitten een DVI, een HDMI en een DisplayPort klaar voor actie. De voorkant heeft twee USB 2.0, één USB C, een koptelefoon en een microfoonaansluiting.

MSI Aegis 3

Grafische kaart
De Aegis die wij mochten testen heeft een MSI GTX 1060 6GT OCV1 met zes GB aan videogeheugen. Mocht dit te weinig voor je zijn, dan kun je een variant zoeken met een zwaardere videokaart of er zelf een andere instoppen. Er zijn Aegis-configuraties te koop met een GTX 1080 (8GB) aan boord. Meer hierover onder het kopje Prijzen.

Uiterlijk
Het markante uiterlijk van de Aegis speelt een grote rol of je het mooi vindt of niet. Eigenzinnig, hoekig en kleurrijk zijn de woorden die ik kies, maar een plaatje zegt meer dan 1000 woorden. Prominent aan de voorkant is een oplichtend MSI schild. Mooi, maar alleen voor decor. Ik had het erg tof gevonden als je Aegis hiermee aanzetten. De lampen van Aegis zijn standaard op ‘gamers-rood’ ingesteld. Niet iedereens smaak, maar dit kun je gelukkig wijzigen. Er zijn twee rare inklapbare horens, die je kunt gebruiken om onder andere je koptelefoon aan te hangen. Het lijkt mij vooral een designkeuze geweest te zijn.

Kleur maakt niet uit
De aansluitingen voor audio aan de achterkant zijn allemaal zwart op één rode na. De vier USB 3.1-aansluitingen zijn niet blauw maar rood en de rest ook zwart. Aan de voorkant zijn er twee zwarte ingangen voor microfoon en koptelefoon. Ik vind het jammer dat de standaard-kleurcodering niet wordt gevolgd. Navragen bij bij MSI leverde het volgende antwoord op: “Voor USB 3.0 gebruiken wij rood, dat past beter bij het algehele kleurenschema. Ook worden op onze moederborden rode USB 3.0 poorten gebruikt. Voor audio maakt het niet veel uit waar je de apparaten insteekt. Op het moment dat je iets erin steekt vraagt de software wat je erin gestoken hebt.” Nou, ze hebben gelijk. Het maakt Aegis geen moer uit waar je jouw plugje insteekt: het werkt gewoon.

MSI Aegis 3

Instellen naar je smaak
Op de taakbalk is Gaming Center alvast vastgezet. Hiermee kun je het hele systeem in de gaten houden met de Systeem Monitor en met Instellingen kun je je volume regelen van je luidspreker en microfoon. Niet erg spannend. De Tuner laat je Aegis overklokken en is al wat interessanter. Met ScenaMax kun je een visueel effect selecteren of zelf creëren. Je EZ Profile stel je in om vast te leggen welke ScenaMax-instellingen, welke Nahimic-instellingen welk thema en welke geluidssterkte je Aegis moet toepassen wanneer je werkt of games speelt. Altijd leuk deze fratsen en voor velen één van de pleziertjes van het kopen van een game-pc.

MSI Aegis 3

Ook voorgeïnstalleerd is MysticLight. Hiermee kun je het saaie rode pulserende licht van Aegis veranderen in een regenboog-festijn met zachte overgangen. Dat is mijn favoriete instelling, maar er zijn nog legio andere opties. Sterker nog, je kan ondersteunde producten van MSI en andere fabrikanten er ook mee aansturen. Dus je Corsair-muis, je G.SKILL-toetsenbord en je Razer– koptelefoon kun je netjes laten meekleuren (of juist niet natuurlijk). Voor de programmeurs onder ons die goed zijn met C++ of C# is er ook een SDK om zelf te prutsen met de instellingen. Ieder van de vier ribbels aan de voorkant van Aegis heeft zeven leds. Er zit ook een rooster voor de leds, waardoor het licht verstrooid wordt. Dat is wel jammer, want zo krijg je nooit precies wit licht eruit, maar breekt het licht altijd een beetje zodat er blauw zichtbaar wordt. Een beetje mierenneuken, maar dit is dan ook een review.

MSI Aegis 3

Bloatware
Verder kun je Nahimic, Norton Antivirus, MSI Remind Manager en MSI BurnRecovery op Aegis vinden. Lees meer over Nahimic hier en ook hier. Met BurnRecovery kun je een backup maken van de recovery partitie van je harde schijf. Verder zit er dus geen rotzooi op. Zelf had ik er graag XSplit en Dragon Eye op gezien, zoals je die er ook bijkrijgt op de MSI laptops. MSI is nog niet zeker of deze programma’s wel bij de consumentenversie van Aegis worden geleverd. Ik hoop van wel.

Intel Optane
MSI maakt gebruik van een nieuw soort geheugen voor harde schijven: Intel Optane. Ze hebben een module Intel Optane in RAID gezet met een ouderwetse harde schijf. Dit moet de harde schijf een stuk sneller maken. Onderstaande waarden zijn gemiddelden van drie aparte testruns per harde schijf.

CrystalDiskMark

M.2 SSD

Intel Optane

M.2 SSD

Intel Optane

 

MB/s

MB/s

IOPS]

IOPS]

Sequential Read (Q= 32,T= 1)

776.841

921.955

 

 

Sequential Write (Q= 32,T= 1)

385.226

152.130

 

 

Random Read 4KiB (Q=  8,T= 8)

144.647

749.863

35.314

183.072

Random Write 4KiB (Q=  8,T= 8)

385.154

154.101

94.032

37.622

Random Read 4KiB (Q= 32,T= 1)

144.541

341.341

35.288

83.335

Random Write 4KiB (Q= 32,T= 1)

217.911

152.994

53.201

37.352

Random Read 4KiB (Q=  1,T= 1)

32.482

109.638

7.930

26.767

Random Write 4KiB (Q=  1,T= 1)

90.749

58.565

22.155

14.298

MSI was duidelijk niet aan het bluffen. Dat zijn zeer respectabele snelheden. Wat meteen opvalt is, dat lezen met de Intel Optane in RAID sneller gaat dan met de M.2 SSD, maar schrijven blijft weer ver achter. In een reactie laat MSI weten, dat de leesdata via Intel Optane wordt opgehaald. Deze heeft hele lage latency en hogere leessnelheden dan een gewone M.2 SSD. Het schrijven gaat daarentegen met de snelheid van de ‘gewone harde schijf’.

Voor gamers is het in ieder geval een sterke verbetering, want nu start iedere game sneller op dan in het verleden. Het opslaan van je savegame kost evenveel tijd als altijd, maar het laden van je savegame gaat veel sneller. Voor video-editing is het een vondst als je jouw bronmateriaal op de RAID schijf zet en je uiteindelijke video op je SSD rendert. Natuurlijk was mijn vraag aan MSI of je een grotere Intel Optane-module kon plaatsen en ook een grotere harde schijf. Dat is geen probleem, alhoewel het hele proces best wat voeten in de aarde heeft. Mocht je ervaring hebben met het ‘in raid zetten’ van harde schijven, dan valt het mee. Er zijn ook handleidingen van MSI om je op weg te helpen. Iedereen die denkt: “ik prop die Intel Optane zelf in mijn pc om alles vlotter te maken”, bedenk dan wel dat je ten minste een zevende generatie (Kaby Lake) Intel processor moet hebben. Daarbij heb je een moederbord nodig met een M.2-aansluiting met minstens twee PCI-Express lanes.

MSI Aegis 3

Overige benchmarks

Cinebench R15

 

 

 

 

OpenGL

131

 

 

 

CPU 

1173

 

 

 

Time Spy

4.374

 

 

 

Fire Strike

12.012

 

 

 

 

 

 

 

 

G A M E S

 

     
Metro: Last Light

 

 min

max

gemiddeld

Alles op Very High

 

24,85

136,40

82,03

 

 

 

 

 

Rise of the Tomb Raider

Alles op High 

min

max

gemiddeld

Mountain Peak

 

31,55

91,49

59,87

Syria

 

22,61

85,55

58,35

Geothermal Valley

 

25,11

83,52

57,47

Totaal gemiddelde 

58,58

 

 

 

 

 

 

 

 

Batman: Arkham Knight

Alles op High  

min

max

gemiddeld

 

 

35,67

91,67

64,00

 

 

 

 

 

Grand Theft Auto V

 

 

 

 

Alles op Ultra – Very – High Vsynch uit

min

max

gemiddeld

Pass 0

 

4,61

67,77

56,43

Pass 1

 

20,29

66,40

46,87

Pass 2

 

30,84

66,54

55,70

Pass 3

 

28,81

65,83

58,45

Pass 4

 

19,09

80,65

55,38

 

 

 

 

 

Deus Ex: Mankind Divided

 

min

max

gemiddeld

alles op Ultra – Vsynch uit

 

32

56

43

alles op Ultra – Vsynch aan

 

32

57

43

Daar de grafische kaart een GTX 1060 is, is een Firestrike Ultra test overbodig.

Uitbreiden
Okee, dus we hebben een kleine krachtige pc met handvat en een grote snelle harde schijf en SSD. Hoe zit het met de uitbreidingsmogelijkheden? Het zijpaneel verwijder je met twee schroefjes aan de achterkant. Er is aan de zijkant ruimte voor een extra RAM module. Je kan hier dus makkelijk 8GB bijprikken. Als je nog meer RAM-geheugen wilt, dan zul je Aegis helemaal open moeten maken, om de andere 8GB RAM-module ook te verwijderen. Je kan maximaal 32GB aan RAM kwijt. Ook is er in de zijkant ruimte voor een extra harde schijf.

We moeten voor extra opslag aan de bovenkant wezen van Aegis. Daar is plek voor twee 3.5 inch harde schijven. Ik vind dat ruim voldoende opties voor een veeleisende gamer.

MSI Aegis 3

Prijzen
Zoals je gewend bent, kun je jouw Aegis 3 laten uitrusten met de grafische kaart die je wilt. Natuurlijk gebeurt er dan wel iets met de prijs. Het model dat wij hebben getest heeft een GTX 1060 en kost €1699,-. Een model met een GTX 1070 kost €1799,- en voor een uitvoering met een GTX 1080 tel je €1999,- neer. Is dat het waard? Als je kijkt naar wat je ervoor kijkt, dan klopt de prijs. De toevoeging met Intel Optane maakt je ‘gewone harde schijf’ dermate veel sneller, dat het echt een koopje is. Als je alleen naar de hardware kijkt, zonder de kast, zonder Intel Optane en zonder alle fratsen, dan ben je minstens €1000,- kwijt aan onderdelen. Dan moet je alles nog in een kleine mooie kast vrotten, heb je geen RGB, geen software, geen Intel Optane en mag je het zelf draaiend krijgen met je harde schijf. Met andere woorden: een handige knutselaar kan een mooie kast als deze bouwen voor minder, maar dan heb je dus niet een strak draagbaar gamingbeest met een ingebouwde disco met onderdelen die feilloos op elkaar zijn afgestemd. Voor de beste prijs-kwaliteits-verhouding en met het oog op de toekomst, raad ik de versie met de GTX 1070 aan. De meerprijs valt in het niet bij het verschil in kosten als je de videokaarten los koopt. Daar komt bij dat de games van de toekomst de 8GB aan grafisch geheugen goed kunnen gebruiken (Cyberpunk 2077 en Anthem zijn hier voorbeelden van). Let wel, de GTX 1080 is ook geen foute deal, als je in ieder geval van plan bent te gamen op een 4K-scherm. Anders gebruik je die videokaart niet optimaal.

MSI Aegis 3

Conclusie
Er past meer op een klein oppervlak, dan je zou denken. MSI heeft de beperkte ruimte ook nog eens een markante vorm gegeven mét een RGB-show. Er is stelling genomen en niet ‘de veilige middenweg’ gekozen. Dat kan ik waarderen. Als de Aegis jouw smaak is, dan zit je geramd. Het feit dat je zoveel extra harde schijven in de Aegis 3 erbij kan stouwen en dat ieder onderdeel (op het moederbord na) te upgraden is, vind ik belangrijk. Heb je een zeer beperkt budget en vind je een pc in de vorm van een vleugel niet iets om mee te pronken, dan moet je deze overslaan.

MSI Aegis 3